La Pubertad es una etapa de nuestro desarrollo que está incluida en la Adolescencia y se refiere específicamente a los cambios biológicos de ésta. En esta etapa se producen además importantes cambios psicológicos y sociales que determinarán la adquisición de la madurez propia del adulto.

Definición

La Pubertad es la transición natural de la niñez a la madurez reproductiva. Podemos definirla como el período de la vida en que se producen los fenómenos fisiológicos y los cambios morfológicos que se traducen en la adquisición de los caracteres sexuales secundarios y la maduración de los órganos reproductivos que permiten alcanzar la capacidad de reproducirse.

Importancia

Es muy importante conocer cómo se presentan estos cambios biológicos pues no es infrecuente que tanto los adolescentes como sus padres tengan dudas en relación a lo que se considera como normal lo que es favorecido con los mitos y creencias existentes en la población general. Comprender el desarrollo normal, proporciona además las bases para el diagnóstico y el tratamiento de algunas patologías que pueden presentarse como son la Pubertad Precoz, Pubertad Retrasada, las anormalidades menstruales, y otros problemas relacionados al desarrollo y crecimiento. 

Por ejemplo, los adolescentes a menudo sienten gran preocupación acerca de los cambios físicos de la pubertad, por lo que es importante que conozcan las características normales del proceso de crecimiento, así como su amplia variabilidad de presentación tanto en hombres como en las mujeres. Es así como en las niñas el desarrollo mamario inicial así como la llegada de su primera menstruación o menarquia, representan un acontecimiento, que a veces puede acompañarse de confusión o vergüenza, si no ha existido una preparación adecuada. 

Debemos considerar que los cambios puberales se presentan independientes de la edad cronológica, y la intensidad de estas manifestaciones, pueden tener variaciones entre los individuos de una misma población o entre individuos de diferentes poblaciones. Esto explica las variaciones observadas en la apariencia física en niños de una misma edad. Estas características del proceso puberal hacen que por ejemplo, entre los 12 y 13 años, tanto en los varones como en las niñas, sea posible encontrar toda la gama de estados puberales (grados de desarrollo físico), desde aquellos con desarrollo puberal inicial a desarrollo puberal completo. Lo anterior puede generar conflictos escolares. Las posibilidades de variación en este proceso son ilimitadas, debido a que cada niño sigue un patrón de crecimiento propio, como consecuencia de la influencia de factores genéticos, étnicos y ambientales (nutrición, afecto, hipoxia, etc.).

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